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神秘创业公司Palantir攻占硅谷 破坏创业生态

  • 来源:互联网
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  • 2016-04-07
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硅谷神秘大数据公司Palantir Technologies正在“侵占”着美国帕罗奥图市(Palo Alto)的办公空间,让其他创业公司难以找到适合的办公场所,此举将破坏这个充满活力的创业生态系统。

加州帕罗奥图市是硅谷的心脏和灵魂,也是谷歌、Facebook和PayPal等科技公司的原总部所在地。如今,帕罗奥图正在上演《指环王》小说中的一幕。

Palantir Technologies是一家十分神秘的软件开发公司,其名称源自约翰·罗纳德·鲁埃尔·托尔金(J.R.R. Tolkien)的奇幻小说《指环王》中那个神奇的水晶球的名字(Palantir)。当前,Palantir Technologies正在“侵占”着帕罗奥图的房地产。而批评者认为,此举将破坏帕罗奥图这个充满活力的创业生态系统。

谷歌和Facebook等科技公司都曾将帕罗奥图作为其总部,但随着公司规模的壮大,这些科技公司纷纷迁至附近的门洛帕克市(Menlo Park)和山景城(Mountain View),以获得更大的办公空间。

但Palantir Technologies是个例外,该公司仍继续留在帕罗奥图,而且不断扩张地盘。目前,Palantir Technologies在帕罗奥图拥有约25万平方英尺(约合2.3万平方米)的办公空间,涵盖至少23座办公楼,部分办公楼的租期为10年,甚至更长。

Palantir Technologies的公司Logo由字母“O”和“V”组成,上下结构。公司T恤上印有其座右铭“Save the Shire”(拯救夏尔,源自《指环王》),此外,在公司的咖啡店、停车场和跑步机上也能看到这句座右铭。

风险投资公司拉克斯资本(Lux Capital)联合创始人彼得·赫伯特(Peter Hebert)称:“在帕罗奥图市区,Palantir Technologies的办公面积比巴塔哥尼亚(Patagonia,世界顶级户外奢侈品牌)还要多。”

由于在帕罗奥图市租不到更多的办公空间,拉克斯资本去年已经迁往门洛帕克市。赫伯特说:“帕罗奥图市的办公面积如此短缺,以至于创业公司不得不迁往他处。”

商业地产公司Jones Lang LaSalle数据显示,在帕罗奥图市,办公楼的租金约为每平方英尺每年121美元,为美国平均水平的3倍。在过去的五年中,在帕罗奥图市办公楼的租金价格翻了一番,如今的空置率仅为1.5%。

Palantir Technologies当前租用的办公室的租金价格也有所不同,因为许多办公楼是在租金较低的时签约的。这就为Palantir Technologies节省了不少资金,此外,Palantir Technologies还将部分空间租给了规模更小的创业公司。

帕罗奥图市的住宅房同样昂贵,房地产经纪公司Coldwell Banker数据显示,四卧两卫的平均售价为210万美元,为美国房价第二高城市。Palantir Technologies CEO亚历克斯·卡普(Alex Karp)就住在这里。

与此同时,快速发展的创业公司不得不迁往他处,而更年轻的公司纷纷选择其他城市。在线金融服务公司Wealthfront由于公司规模逐渐壮大,无法在帕罗奥图市找到适合的办公场所,不得不迁往5英里以外的红木市(Redwood city)。智能手表鼻祖Pebble也是如此。

Wealthfront首席财务官(CFO)阿什利·约翰逊(Ashley Fieglein Johnson)称:“可以找到的办公空间通常需要租用10年至15年,这是创业公司很难承受的。”迁至红木市后,Wealthfront的办公面积从原来的9500平方英尺增加了一倍多。

此外,领先的网络调查公司SurveyMonkey正从帕罗奥图市迁往圣马特奥市(San Mateo)。知名风险投资人杰夫·克莱威尔(Jeff Clavier)因为缺乏投资机会,将其主办公室从帕罗奥图市迁往旧金山。克莱威尔在帕罗奥图市投资的最后一家创业公司是营销软件开发商Kahuna,后者已于2015年迁往红木市,租用了42000平方英尺的新办公场所。

SoftTech VC创始人克莱威尔称:“初创公司不能像Palantir Technologies那样,与房主签署超长租期。如今,在帕罗奥图市,几乎都是Palantir Technologies的员工。这可能没什么错,但帕罗奥图市曾经是一个充满活力的创业社区,而如今已风采不再。”

Palantir Technologies发言人拒绝对此发表评论。

事实上,有关Palantir Technologies的每件事可能都是独一无二的。Palantir Technologies由卡普、乔伊· 朗斯代尔(Joe Lonsdale)和PayPal联合创始人彼得·蒂尔(Peter Thiel)等斯坦福大学的学生于2004年创建。Palantir Technologies是估值最高的由风险投资资助的创业公司,主要面向企业销售其产品。

走进Palantir Technologies

Palantir Technologies是一家十分神秘的大数据公司,其软件允许客户对大量的敏感数据进行分析,以防止欺诈,确保数据安全等。

美国政府机构是Palantir Technologies的重要大客户,如FBI、CIA、国防部和税务局等。知情人士称,Palantir Technologies 30%至50%的营收来自公共部门。CIA旗下风险投资部门In-Q-Tel还是Palantir Technologies早期投资者。

知情人士透露,2015年Palantir Technologies营收达到了15亿美元,高于Workday和ServiceNow等已上市的顶级云软件公司。Palantir Technologies目前拥有约1800名员工,每年仍以30%的速度递增。

Palantir Technologies的发展吸引了投资者的极大兴趣。2006年至2012年,Palantir Technologies的融资额逐年上升。2013年9月,Palantir Technologies启动更大规模的融资,于2014年2月获得5.868亿美元投资。在所有这些融资中,几乎全部由摩根士丹利领投。

与此同时,Palantir Technologies的估值也日益攀升。2011年4月为7.35亿美元,到了8月份就达到了25亿美元。2013年9月为60亿美元,而11月又提高到90亿美元。虽然市场潜力巨大,但Palantir Technologies仍无IPO(首次公开招股)计划。

扎根帕罗奥图

Palantir Technologies仍不想拥有一个传统意义上的(统一的)办公园区。2015年底,Palantir Technologies又签下了“汉密尔顿216号”(261 Hamilton),一座拥有89年历史的大厦,面积为37000平方英尺 ,租期超过10年。该办公楼与Palantir Technologies当前总部“汉密尔顿100号”(100 Hamilton)相距两个街区,后者租于2007年。

此外,Palantir Technologies还租下了Facebook之前位于“大学路”(University Avenue)的一座办公楼。Rapp Development公司CEO奇斯·拉普(Chase Rapp)称:“Palantir Technologies是一家伟大的公司,我认为他们会长期呆着这。”Rapp Development在帕罗奥图拥有10多处房产,包括“汉密尔顿216号”和“汉密尔顿167号”,后者是Palantir Technologies的另一处办公地。

拉普还称,对于创业公司而言,他们在帕罗奥图还是有不少机会,但前提是愿意支付昂贵的租金。拉普说:“受此影响,受益的将是其它城市,包括红木市、洛斯阿尔托斯(Los Altos)和山景城等。”

斯坦福大学优势

但这些城市都缺少一个重要元素:斯坦福大学。

鉴于Palantir Technologies所面临的重型基础设施的挑战,及其所处理的关键业务属性,获得顶级技术人才的支持必不可少,而距Palantir Technologies几个街区远的斯坦福大学为此提供了人才保证。

美国职业社交网站Linkedin数据显示,对于斯坦福大学计算机科学系的学生,Palantir Technologies是最受欢迎的私营企业。

当前,美国的科技工作者更喜欢在城区工作,而不是边远地区。在旧金山,Salesforce.com、Twitter、Dropbox、Airbnb、Uber和Pinterest等公司均在城区设立了运营中心,尽管成本较高。

帕罗奥图房地产公司Newmark Cornish & Carey董事总经理乔恩·卡农(Jon Cannon)称:“人们还是希望在距离资源(食物、咖啡和火车站等)近的地方工作,因为一下班就能轻松获得这些资源。”

Palantir Technologies拥有自己的自助餐厅,为员工提供免费食物。餐厅的玻璃上贴着“私家公司餐”(Private Company Meal),里面还有蓝色的霓虹标语“霍比特人之家”(Hobbit House,源自托尔金的另一部小说《霍比特人》)。

知情人士称,Palantir Technologies的其他福利还包括住房补贴、通勤费和停车位等。

卡农说:“Palantir Technologies想扎根于帕罗奥图市。”

要留在帕罗奥图市,Palantir Technologies别无他选,只能继续寻找办公空间。在帕罗奥图市,只有一座建筑的办公面积超过10万平方英尺。去年,帕罗奥图市政府规定,商业区的年开发面积不得超过5万平方英尺。

当然,在不同的园区办公也有一个好处。在承接政府机构的高度机密的业务时,政府机构可能会要求在一个“敏感隔离信息设施”(SCIF)中完成。

对于SCIF的概念,Palantir Technologies 2009年曾在一篇博客中解释称,这是一座特殊的建筑,旨在防止信息的接入,无论是主动的,还是被动的。它与互联网是隔离的,以防止信息泄漏。

Gartner安全分析师阿维瓦·利坦(Avivah Litan)称,SCIF建筑要拥有生物验证系统,无线电波难以穿透的墙壁,以及高度安全的存储设施。利坦说:“必须要确保墙壁不能被信号穿透,以确保信息不被带走。”

如果拥有相互独立的办公园区,自然容易达到SCIF的标准。即便如此,Palantir Technologies的许多办公场所都达不到这一标准。

平衡措施

对于帕罗奥图市而言,需要对Palantir Technologies的房地产扩张采取平衡措施。Palantir Technologies是一家发展很稳定的公司,这对于帕罗奥图这座城市而言是件好事。但同时也是对此持谨慎态度,一旦Palantir Technologies决定在三年、五年或七年内离开帕罗奥图,会在多大程度上改变这座城市的格局呢?当地经济能否迅速适应呢?

商业地产公司Jones Lang LaSalle在发布2015年第三季度财报时曾谈及该问题:

“尽管房租的上涨意味着经济的复苏,但同时也导致一些无力续租的当地零售商倒闭,或者被迫迁往他处。此外,停车位也变得异常难寻,加剧了当地居民和科技公司员工之间的矛盾。”

以Facebook为例。在创建之初,Facebook也是在帕罗奥图市不断扩张。2009年,facebook离开了帕罗奥图,当时公司拥有约700名员工,留下了10几幢办公大楼,让小型零售商难以消化。

帕罗奥图市房地产经理人哈米德·格哈马海米(Hamid Ghaemmaghami)在一封电子邮件中称,帕罗奥图市还是有不少创业公司,而且也不断有新公司进入。Palantir Technologies主要租用大型高档办公楼,而小型公司相对灵活,他们会选择那些能提供更好租赁条件的城市。

但帕罗奥图市当地一些房产经纪公司表示,Palantir Technologies也在租用一些小型办公空间,如5000平方英尺的办公区,该面积通常适用于15~20人的团队。

与此同时,Palantir Technologies也在积极参与帕罗奥图市的建设,与社区互动。例如,许多Palantir Technologies员工参与了DreamCatchers项目,一个针对低收入家庭中学生的课后辅导计划。

此外,Palantir Technologies还为当地儿童提供编程讲座,支持当地慈善事业。Palantir Technologies的自助餐厅还积极从当地餐馆采购食物。

这一切有助于提升Palantir Technologies在当地的公众形象,但仍无法避免批评者的指责。

创业者兼投资人乔伊·贝尼纳托(Joe Beninato)去年10月曾发表一篇名为“Palantir Technologies,该迁出帕罗奥图了”的文章,称Palantir Technologies破坏了帕罗奥图的创业生态系统。例如,把一栋能容纳10家创业公司的办公大楼变成了餐厅。

贝尼纳托在接受采访时称,他正在筹建一家新公司,与其他创业者一样,无法在帕罗奥图找到适合办公场所。因为Palantir Technologies与房租签署的租约较长,让其他创业公司无力竞争。

拓展国际市场

Palantir Technologies的发展并不局限于帕罗奥图市,公司在北美还有另外5处办公基地,在欧洲、中东和亚太地区的9座城市设有办公机构。据公司网站上的招聘信息显示,Palantir Technologies正在纽约招聘房地产战略家和房地产项目经理,工作职责包括在全球范围内寻找5000~10000平方英尺的办公空间。

尽管如此,Palantir Technologies“拯救夏尔”的公司使命主要还是依赖于帕罗奥图市。

Palantir Technologies驻留帕罗奥图市与《指环王》中的一幕颇为相似。Palantir Technologies早期员工什亚姆·山卡(Shyam Shankar)2012年曾在Quora问答社区中称:

“从小说中得知,霍比特人是不情愿的英雄,他们不愿冒险,不愿离开舒适安逸的夏尔郡。他们最终这样做了,仅仅是因为遭遇了外部威胁(邪恶势力想破坏夏尔郡和霍比特人)。”

引用山卡的观点,我们也可以说:不要期望Palantir Technologies能在短期内被迫离开帕罗奥图。(谭燃)

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