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科学研究表明:做噩梦可能对人有好处

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  • 2020-02-07
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神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:很多人可能都有过做噩梦的经历。半夜惊醒,一身冷汗。科学研究表明,如果有负面情绪,晚上做噩梦可能有助于缓解现实生活中的紧张情绪,噩梦可能是一种情绪出口。本文译自Medium,作者Tessa Love,原标题为" Nightmares Are Good for You, According to Scientists ",希望对您有所启发。

不管你睡觉踏实还是不踏实,你都可能有过这样的经历:夜里醒来,一身冷汗,心脏因恐惧而狂跳。当你意识到那是个梦时,才松了一口气。

做那些能让你惊醒的梦是很常见的。根据美国睡眠医学协会(American Society of Sleep Medicine)的数据,多达85%的成年人偶尔会做噩梦,美国精神病学协会(American Psychiatric Association)将噩梦定义为强烈、令人不快的梦,会引发威胁、焦虑、恐惧或其他负面情绪。根据定义,噩梦在醒来时也会被清晰地回忆起来,而且大多数噩梦是完全无害的。

做噩梦是正常的,虽然有点令人痛苦。但是,我们不禁要想一下:大脑让我们经历这些可怕的场景是有什么原因的吗?

梦专家认为答案是肯定的,做噩梦确实有一定的作用。尽管没有一个统一的理论来解释它的目的是什么,但越来越多的研究表明,噩梦可以帮助人们更好地掌控清醒时的生活。

噩梦实际上可以通过“情绪彩排”来帮助减少现实生活中的焦虑。

迪尔德丽·巴雷特博士(Deirdre Barrett, PhD)是哈佛大学的一名教授,她说:“梦的内容就像我们清醒时的思考一样,在重复循环。你清醒时思考的东西往往会出现在梦里,只不过是以一种更隐喻,更直观,更少的言语的方式。”

巴雷特说,噩梦是一种思维方式,它使人“焦虑地预测坏事,并努力搞清该如何应对”。

包括巴雷特在内的许多专家认为,在社会秩序出现之前,人们对生活威胁的神经反应就是噩梦。比如记住“山那边的村庄可能会遭到袭击”或者“可能有野兽潜伏在黑暗中”,这都是生死攸关的大事。即使在睡觉时也要时刻意识到这一点,并练习万一发生这种情况时该怎么做,这对生存是至关重要的。

巴雷特说:“在远古时代,人们受到的某种伤害本质上很容易再次发生。”反复出现的某种创伤的噩梦帮助你保持警惕。在当今社会,虽然情况不同了,但我们仍然拥有这种本能机制。”

这种本能可能是造成那些不是那么无害的噩梦的原因:那些由创伤后应激障碍(PTSD)引起的噩梦。与普通的噩梦不同,创伤后应激障碍的噩梦通常发生在快速眼动睡眠(REM)状态之外,REM睡眠是大多数普通梦发生的深度睡眠状态。普通的噩梦通常是虚构的,一般不会打扰做梦者的现实生活,但创伤后应激障碍(PTSD)患者比那些没有PTSD的人更有可能做令人极度不安的噩梦,这些噩梦是现实生活中创伤的再现。

巴雷特说:“每个有这种症状的人都迫切地想要改变现状,要理解为什么会发生这种症状其实并不难。”

另一方面,普通的噩梦会反映出做梦者潜在的危险,这可能与他们在日常生活中害怕的事情有关,也可能与之无关。2016年AmeriSleep对2000人进行的调查发现,最常见的噩梦包括摔倒、被追赶和死亡,而美国人最常见的恐惧是围绕着政府、环境和金钱。

巴雷特认为,这些反映潜在危险的梦是从一种有用的神经反应进化而来的,她说,“在现代社会,这是不适用的。”换句话说,现代人类不再需要被提醒世界的危险。

不是每个人都同意这个理论。哈佛医学院的精神病学教授约翰·艾伦·霍布森(John Allan Hobson)说,拥有这种做梦的本能仍然是保证我们清醒时的生活安全的一个关键因素。

“生活总是危险的,尤其是在21世纪的美国,”他说。“对任何动物来说,最重要的是要会害怕,知道什么时候该跑,什么时候该战。生存就取决于这些。”

根据霍布森的观点,噩梦是人类在现实世界中如何适应“战或逃”的反应,而不考虑这些事件实际发生的可能性。虽然这个理论听起来很粗糙,但最近的一项研究发现,噩梦实际上可以通过情绪彩排来帮助减少现实生活中的焦虑。

这项研究分为两部分,在第一部分中,来自日内瓦大学(University of Geneva)、威斯康辛大学(University of Wisconsin)和日内瓦大学医院(University Hospitals of Geneva)的研究人员分析了18人睡觉时的大脑,发现在做噩梦时,脑岛和扣带皮层两个脑区被激活了。

在研究的第二部分,89位实验参与人员连续一周每天早上记录他们的梦和梦中的情绪,之后研究人员扫描他们的大脑,并向他们展示“情绪消极的图像”。研究人员发现,人们在梦境中经历的恐惧越多,当他们看到消极画面时,大脑中被激活的区域就越少。大脑中抑制恐惧区域的活动也随着噩梦的增多而增加。这可能意味着,在梦中体验恐惧有助于在现实生活中调节恐惧情绪,甚至梦境可以作为一种情感释放。

然而,这一理论并非无懈可击。一些研究发现,噩梦会加剧焦虑,而不是缓解焦虑。例如,2009年的一项研究分析了624名高中生的梦境和压力状况,发现那些被可怕梦境困扰的人更有可能患上焦虑症。

2019年的一项小型研究也发现了这种情况。研究人员发现,当18名经常回忆噩梦的人看到令人不安的画面时,他们大脑中与梦中的负面情绪相关的区域被激活了,这表明噩梦实际上会加剧现实生活中的痛苦。

然而,这些研究并没有回答经典的“先有鸡还是先有蛋”的难题:先有焦虑还是先有噩梦?毕竟,根据巴雷特的研究,经常做噩梦的人白天确实表现出更高的焦虑水平。

巴雷特说:“做噩梦的人白天更容易受到惊吓。”

根据霍布森的研究,焦虑和愤怒是人们在梦中最常体验到的两种情绪,排在第三位的是高兴。人们在梦中体验到焦虑和愤怒的频率是体验到高兴的频率的两倍。

研究人员还发现,噩梦通常源于人们在现实生活中所回避的想法,这支持了消极情绪会导致消极梦境的观点。有一个概念叫“梦的反弹”(dream rebound),意思就是当一个人有意识地抑制一种想法或情绪时,它会在睡觉时回到大脑中。

尽管这一观点源于西格蒙德?弗洛伊德(Sigmund Freud)极为不屑的理论,即梦是潜意识将压抑的欲望释放出来的方式,但最近的几项研究确实发现,压抑某种想法的行为(无论是好是坏)可能导致这些想法在梦中出现。

例如,2015年一项针对87人的小型研究发现,性格思维抑制者(经常压抑自己想法的人)更有可能在梦境中出现与现实事件相关的情感。2011年的一项研究发现,那些被要求在睡觉前抑制侵入性想法的人,在梦中出现这些想法的比例比那些没有这样做的人要高。

然而,直到最近,人们还不知道“梦的反弹”对人们现实生活中的心理是有益还是有害。2019年的一项研究表明是有益的。在这项研究中,77位参与人员被要求连续一周每晚睡前压抑一个想法,并在早上记录他们的梦境。在研究之前和之后,研究人员要求受试者对这种想法的愉快程度和不愉快程度进行评分。当这个被压抑的想法令人不愉快时,做梦时没有梦到这种想法的人比那些梦到这种想法的人在周末的时候感觉更不愉快。换句话说,噩梦可能是大脑释放情感的一种方式。

关于这些理论,还需要更多的研究来更好地理解噩梦是如何在我们的日常生活中起作用的,以及人们如何通过梦境来更好地了解自己。已有的大多数研究只是针对一小部分人,更大规模的研究可能会提供更多的数据让我们理解梦境。可以放心,噩梦并不会伤害你,还可能会帮助你释放情绪。

译者:Jane

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